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《环球时报》:美国病了,美国人醒了?

2020-07-08 09:35:27  来源: 环球网   作者:赵明昊
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  近期,美国知名调查公司盖洛普发布的民调显示,对美国“感到特别自豪”的受访者比例已降至42%,达到20年来的最低点。根据这项针对美国国民自豪感的调查记录,在2003年这一比例为69%。

  显然,美国国民自豪感的下降与当前美国正在经历的三大危机息息相关,即已造成逾13万美国人死亡的新冠肺炎疫情、种族不平等和警察暴力执法引发的大规模示威抗议、经济衰退和仍然高企的失业率。随着美国多个州感染病例再次激增,疫情或将迎来“第二波”暴发。面对仍在持续的示威抗议,特朗普的做法被认为是选择继续制造分裂、激化矛盾。7月3日,在庆祝美国“独立日”发表的演讲中,特朗普将抗议者称为“左翼暴徒”,并指责示威活动对美国政治制度的根基构成威胁,该讲话在美国引发激烈争议。而在经济方面,美国国会预算办公室在7月2日发布的报告中警告,今年三季度国内失业率将超过14%,2020年美国经济将萎缩5.8%。

  无疑,上述危机暴露出美国面临的诸多结构性挑战,而其中最显著的可谓美国政府治理效能的严重弱化。《大西洋月刊》刊文称,此次疫情是本世纪短短20年来美国的第三次重大危机,“新冠病毒并未让美国解体,而只是揭露了已经解体的美国”,疫情下的美国沦为“失败国家”。面对非洲裔美国人乔治·弗洛伊德之死及其引发的示威抗议,特朗普政府非但没有努力弥合国内不同族群之间的分裂,反而不断以强硬言行“火上浇油”,力图通过对“左翼暴徒”的抨击巩固白人中下层民众构成的选民基本盘。

  美国民主体制正面临前所未有的冲击,这构成了美国国民自豪感持续下降的大背景。“历史终结论”的提出者弗朗西斯·福山对美国国内社会不断增强的“极化”和由此带来的“否决政体”颇感忧心。普林斯顿大学教授马丁·吉伦斯等人的研究认为,美国民主在过去数十年已逐步沦为“富人统治”,虽然美国仍在举行定期选举,但普通美国人的政治权利和影响力已被严重削弱。

  政治衰败和经济不平等加剧是同一个硬币的两面,在一个“穷者愈穷”的国家,何来国民自豪?新加坡国立大学的著名经济学家柯成兴称,1980-2010年间,美国底层50%民众的人均收入不增反降,这是其他发达国家都没有出现的状况。在“金钱政治”的影响之下,美国富人可以轻易地借助政府的减税等政策实现“赢者通吃”。根据“世界不平等数据库”(WID),美国的收入和财富不平等的问题日趋严重。阶层的固化导致“机会平等”沦为一种神话,自由与平等并不是一码事,两者之间的紧张关系实际上是观察当下“美国之困”的重要棱镜。

  毋庸讳言,美国的确是病了,美国国民自豪感的下降不过是这一病症的体现。然而,吊诡的是,美国的病根在很大程度上与“美国例外论”有关,即相信美国的价值观、政治制度和历史独一无二,而且是全世界最好的,美国肩负着领导世界的使命。哈佛大学教授斯蒂芬·沃尔特指出,“美国例外论”让美国人对自己的弱点视而不见,相信美国的成功是因为美国所特有的“美德”,认为世界上的所有好事都归功于美国的智慧。沃尔特却断言,这些想法不过是一种迷思。国民自豪感的下降或许表明,美国民众对“美国之困”的认识正变得越发清醒,但要想实现他们所期待的国家变革依然前路多艰。(作者是复旦大学美国研究中心研究员)

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