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为对抗新型冠状病毒,美国实验室正争分夺秒地打印基因组序列

2020-02-22 14:22:14  来源: theverge   作者:刘俊寰 编译
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  大数据文摘出品

  来源:theverge

  编译:刘俊寰

  对于病毒爆发前线的人们来说,时间至关重要,在武汉爆发的新型冠状病毒已经使得超过4万人确诊,1千多人死亡。

  其中,基因技术的进步将使得公共卫生专家能够更容易、更快速地了解新型冠状病毒的传播方式。

  一月份的时候,研究人员获得了初步胜利。在公共卫生官员向世界卫生组织(WHO)报告该病毒仅两周后,科学家就分离出了该病毒并得到了该病毒遗传物质的完整序列。在该序列公开后,生物技术公司便开始创建可用于研究的病毒的合成副本。

  这一系列动作发生得比以往任何时候都快。2003年SARS爆发期间,病毒基因组测序花费了几个月时间,在实验室中进行病毒的复制研究所花费的时间更长。

  本次疫情的爆发与之前所见的完全不同,因此速度十分重要。自2月初以来,已有2万多人出现病毒感染症状。尽管研究人员为阻止这种病毒进一步的传播做了很多努力,但一些专家对这些方法的有效性表示担心。

  就基因合成来说,该项技术与二十年前相比便利了很多。此前,要创建一个作为遗传物质基础的单核苷酸的合成副本,需要花费10美元,现在的花费不到10美分。新型冠状病毒基因长约30000个核苷酸,价格的降低对科学家能复制多少拷贝产生了很大的影响。

  借助基因序列和合成副本,专家们能够快速开发出针对该病毒的诊断测试。上周,在报告该病毒一个多月之后,疾病控制与预防中心(CDC)将其开发的测试套件运送到美国和国际实验室,将其用于相关疫苗的制造。

  同时,数十家制药公司表示疫苗正在研发中。美国国家过敏和传染病研究所所长安东尼·福西(Anthony Fauci)透露道,一名候选疫苗将在三个月内进入临床试验。

  相关报道:

  https://www.theverge.com/2020/2/11/21132224/coronavirus-outbreak-genetic-sequencing-viral-dna-treatment-biotechnology

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