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新自由主义时代的全球工资趋势Ⅰ

2020-11-29 16:47:20  来源: 行为政治经济学评论   作者:John Smith
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注:图源网络

  概 要

  这一章考察了在过去三十年中,南(发展中国家)、北(发达国家)双方GDP份额急剧下降的特点。实际工资是否有所增长取决于你居住在全球南部的哪个地区;实际上没有哪个地方的工资增长速度能像GDP一样快。这一章还考察了(1)官方机构用来估算劳动力工资在GDP中所占份额的方法,这些方法具有倾向性(意识形态),工资份额不合理地包括了支付给银行家和老板的超薪和奖金以及阿富汗战争的成本。(2)为什么官方的平均工资数据应该谨慎对待的一些原因,特别是原始数据的质量差,影响其廉洁性的偏见,以及各国内部日益严重的工资不平等现象掩盖了平均数字背后的重要趋势。(3)本章引用的证据表明,在危机时期,实际工资和劳动力在GDP中所占份额极为脆弱,随着经济衰退的蔓延阻碍了出口导向型工业化的道路,这种情况在南方国家的发生频率和强度将增加。令人赏心悦目的南北趋同共识无视发展中国家和发达国家工人的现实。他们面临着生活和工作条件的加速恶化、更高的不安全感、工资、工作保障和(如果有的话)社会服务受到攻击。资本主义越来越不能满足帝国主义国家大部分劳动人口和发展中国家绝大多数劳动人口的最低社会需要。

  导 论

  本章前两节批判性地评估全球工资差异统计数据的可靠性和公正性,同时也揭示了低工资国家工人面临的许多情况。第三部分分析了新自由主义时代的一个突出的重要特征:在南北分界线的两边,劳动力在国民收入中所占的份额在整个新自由主义时代都在稳步下降;这种下降在世纪之交以来加速了,新兴国家的失业率下降速度甚至比富裕国家更快,从一个低得多的水平。第四节讨论了另一个具有根本重要性的问题,即平均工资数据忽视了这样一个事实:在大多数富裕国家,工资不平等正在迅速增长,在大多数贫穷国家甚至更快,掩盖了许多平均工资和低收入工人工资停滞不前和不断下降的现实。以上所有这些都为评估新自由主义时代的全球工资趋势奠定了基础,这是第五节的主题。接下来是检视危机时期的工资情况,这是新自由主义时期低工资国家经常发生的事情,它的核心发现是,在经济增长时期,工资增长停滞或增长乏力,而当经济收缩与当代世界特别相关时,工资就会大幅下降。在当今世界,无论是帝国主义国家还是低工资国家,危机时期都将变得越来越频繁。最后一节讨论了所有这些对“趋同假设”的意义,这是一种主流共识,即南北差距正在缩小,发展中国家的工资和生活水平正在与北方趋同。

  第1-2部分

  全球工资数据质量不佳和购买力平价(PPP)的缺陷

  全球工资数据质量不佳:自1924年以来,国际劳工组织的“十月调查”收集了全球工资数据,这是一份年度调查问卷,要求各国政府提供有关本国不同职业现行工资率的详细信息。覆盖范围从1924年第一次调查时15个国家的18个职业增加到2008年171个国家的161个职业。然而,“十月调查”因数据缺失和数据质量差、不一致和不兼容而臭名昭著,特别是来自发展中国家的数据:在发展中国家,工资统计数据往往很少。这是因为工资统计不仅是最复杂的统计数据之一,而且还需要大量的资源和基础设施来收集。”问题越来越严重:1985年有71个国家提交了“至少一个”职业的工资数据,2002年有43个国家这样做,2008年,只有26个国家根据国际劳工组织的要求提交了任何数据。Sturgeon等人在增加值研究中提出的警告同样适用于工资:“在许多国家,用于数据收集的资源以及给私营部门调查对象增加负担所需的政治意愿正在下降。”另一个重要的局限是国家政府提供的数据。“十月调查”的数据通常基于正规经济或城市地区的一小部分受薪雇员。而且,绝大多数调查统计数据是不可比的”——各国对同一职业使用不同的定义;比如工资的构成(是否包括非工资福利,税前还是税后工资),也忽视了通胀对货币工资的实际购买力的影响。关键性的一个进步:国际劳工组织的全球工资报告于2008年11月首次发布,每两年出版一次新版本,标志着在提供有关全球工资水平和趋势的有用信息方面迈出了一大步。《2012-13年全球工资报告》声称利用了“全球94.3%的雇员的信息,这些雇员加起来约占世界工资总额的97.7%。”

  购买力平价(PPP)的缺陷

  编制用于将国家货币转换为购买力平价美元的购买力平价转换指数需要收集大量的原始数据和极为复杂的统计技术,这项工作由联合国统计委员会的国际比较方案(ICP)承担。撇开数据收集不完整或不准确造成的错误和扭曲(更不用说国家政府试图掩盖非法低工资的普遍存在或在通胀率、贫困水平等政治敏感数据的基础上,有三个陷阱困扰着购买力平价指数的生成,即零星的基准测试;由于消费者行为的变化而导致的替代偏差偏离标准篮子;“平均篮子”的神话——神话般的普通公民消费的商品与工人、农民和小生产者实际消费的商品之间的偏差。

  购买力异常与南北分界线:一个北方国家的硬通货单位兑换成几乎任何一个南方国家的本国货币时,它在该国购买的商品和服务将比在国内购买的要多。为了纠正这种扭曲,以当地货币计价的工资必须换算成共同的基准货币,几乎总是以美元的国内购买力平价为基础。硬货币和软货币购买力的巨大差异违反了购买力平价(PPP)假设,古斯塔夫·卡塞尔(Gustav Cassel)在20世纪20年代首次提出这一观点,该理论预测,任何两种货币之间的汇率都将趋向于均衡,使国家间类似商品和服务的价格相等(或者说,这是同一件事,它使两种货币的购买力相等)。因此,当购买力平价措施开始被广泛使用时,马克思主义者和新自由主义激进批评者的共同反应是怀疑其背后的动机,而忽视其合理性。这并不奇怪,因为使用购买力平价汇率缩小了工资和人均国内生产总值之间的国际差距(当然,这一差距仍然非常大),而且有充分的理由质疑负责这一转变的国际机构的动机。

  不经常的基准测试:国际比较项目每五到十年对其数据、产品类别和方法进行一次基准测试(最近一次是在2011年,尽管结果直到2013年才公布;之前的基准年份是2005年和1996年)。对亚太国家来说,2005年的实际人均国内生产总值比基准前下降了30%,中国的人均国内生产总值比之前的估计值低39%,印度的低38%,而非洲和拉丁美洲的国家则出现了两个方向的大幅波动。印度和中国人均GDP的大幅下调,使世界看起来比以前更加不平等,导致生活在世界银行贫困线以下的人口估计数猛增4亿。2011年的基准测试导致了类似规模的修正,但方向相反,一下子将极端贫困人口的估计数从12亿减少到不到6亿。这些剧烈的波动已经损害了被广泛吹捧的全球贫困人口估计值的可信度。

  替代偏差:当消费者增加对价格相对较低的商品的消费,改变了这些商品在实际篮子中的相对权重时,就会出现替代偏差,由此导致的消费增长被误解为购买力的增加,从而夸大了货币兑换国的收入水平。这可能会成为一个大问题,因为数据只是定期收集的,而且偏差可能会从一年累积到下一年。

  替代偏差会显著影响贫困人口数量的计算。他们报告说,修正了这种偏见,世界上每天生活费不足2美元的人数增加了29%,赤贫人口(每天不到1美元)增长了44%,其中东亚和南亚的增长幅度最大,结果显示,“东亚和南亚的人口明显聚集在每天1美元的贫困线之上。

  一个相关但明显的扭曲来自于简化的假设-经济学家称之为“同质性”的假设,即收入增加或减少百分之十将导致某一特定商品的消费量同样的上升或下降。这意味着“需求的收入弹性”等于1,因此当收入增加或下降时,消费篮子中的项目的相对权重保持不变。尼古拉斯·欧尔顿以世界上最贫穷的国家刚果民主共和国为例,表明这一程序大大缩小了富国和穷国之间生活水平的实际差距。

  标准篮子的神话:一个更严重的扭曲来自于低工资工人所消费的一篮子商品的实际含量与用于计算购买力平价指数的神话般的普通公民的标准消费篮子中的实际含量之间的差异。标准货币篮子和工人篮子最大的区别在于食品支出,而食品消费在劳动人民收入中所占的比例远高于他们精英们从2002年开始,食品和燃料价格的大幅上涨(见图5.1),表明目前的购买力平价指数明显夸大了实际购买力平价富国和穷国的低工资工人行使的购买力。国际劳工组织报告说,“在发达经济体(丹麦、荷兰和瑞士),食品支出不到总支出的20%,但是。在许多发展中国家超过60%。所有这些都是国家平均数,掩盖了国家内部的不平等。对此,国际比较项目解释道:在没有针对贫困人口的购买力平价的情况下,通常的做法是将购买力平价用于总消费。这有两个限制。首先,购买力平价是以比较中所有国家的消费品价格为基础的。因此,发展中国家的购买力平价估计值受到发达国家消费篮子和消费习惯的过度影响。第二,购买力平价是使用国家平均支出权重得出的。因此,对穷人来说很重要并占其支出很大一部分的商品所占的比重相对较小。

  制定针对贫困人口的购买力平价的努力尚未取得成果。令人惊讶的是,世界银行对赤贫人口的估计忽视了国际比较项目的警告:“购买力平价提供了经济体之间的比较,而不是经济体内部的贫富之间的比较”,而是继续使用并非为此目的设计的购买力平价指数来计算贫困率。在这一点上值得回顾的是,每天1.25美元的极低贫困线是从何而来的。1990年,世界银行将赤贫的门槛定为每天1美元,当时和此后都有理由,理由是这一水平接近最贫穷国家政府确定的国家贫困线的平均水平。它随后增加到每天1.25美元,并不意味着世界银行变得更加心软,它的提出是为了考虑到美国通货膨胀造成的美元贬值:2005年的1.25美元相当于1996年的每天1.00美元。还应记住,这1.25美元是根据购买力平价进行调整的。由贫穷国家腐败和专制精英制定的国家贫困线被世界银行采纳,并变成一个国际贫困线,供穷国使用,而不是富国使用。

  出处:《21世纪的帝国主义:全球化、超级剥削和资本主义的终极危机》,第五章

  作者:John Smith

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